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Ahora el ornitorrinco en Australia está al borde de la extinción por la sequía

Ahora el ornitorrinco en Australia está al borde de la extinción por la sequía

La sequía registrada enAustralia ha hecho que el caudal de los ríos -el hábitat natural delornitorrinco-, disminuya. Un comunicado emitido por Gilad Bino, líder de lainvestigación del Centro de Estudios de los Ecosistemas de la Universidad deNueva Gales del Sur (UNSW, por sus siglas en inglés), asegura que la prolongadasequía es la principal causa que pone en riesgo al animal endémico.

Asimismo, lainvestigación señala que de seguir así las condiciones climáticas aunadas a latala de árboles, laconstrucción de presas, el desmonte de tierras y otras alteraciones, el número de ornitorrincos bajará de entre un 47por ciento hasta un 66 por ciento en los próximos cincuenta años, lo quecausaría la extinción local de las poblaciones en un 40 por ciento.

“Losornitorrincos están muriendo en muchos ríos y la situación pareceempeorar”, dijo el Dr. Bino y agregó: “Estas son reliquias evolutivasexclusivas de Australia, y factores como la frecuencia y duración crecientes delas sequías definitivamente llevarán a muchas poblaciones a la extinción”.

Losornitorrincos son animales esquivos, pasan la mayor parte del tiempo bajo elagua. Junto con cuatro especiesde equidnas, son los únicos monotremas del mundo. Los coleccionistas europeosque recibieron sus primeros ejemplares pensaron que su combinación de piel,patas palmeadas y pico de pato era demasiado extraña para ser genuina.

Es probable quesu número, junto con el de muchas otras especies acuáticas, haya sido afectadopor la intensificación de la sequía y la ola de calor récord a través de granparte de su área de distribución, hasta antes de los incendios forestales.

La alteración de loshábitats de Murray Darling y de la Gran Cordillera Divisoria significa que «lasconsecuencias son nefastas para el ornitorrinco», dijo Richard Kingsford,director del centro de la UNSW y otro de los autores del estudio. «Esto estáimpactando en su capacidad para sobrevivir durante estos largos períodos desequía y el aumento de la demanda de agua».

El Dr. Bino sostuvo que hay «una necesidad urgente de unaevaluación de riesgo nacional» para el animal y agregó: «No estamos vigilando lo que suponemos que es una especie común yentonces podemos despertarnos y darnos cuenta de que es demasiado tarde».

Desde el ministerio federal de Medio Ambiente, sostienen: «Antes de este estudio, no ha habido información que sugiera que el ornitorrinco estaba amenazado, así que no ha sido evaluado».

Fuentes: sdpnoticias.com alertageo.org econews.com.au



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