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El exceso de turismo se ha convertido en un problema global

El exceso de turismo se ha convertido en un problema global

El turismo demasas ha sido una bendición para miles de millones de personas en todo elmundo. Ahora podemos viajar a destinos exóticos con mayor facilidad que nunca,para relajarnos, hacer turismo y vivirlo.

Sin embargo,el turismo de masas no es una bendición para el medio ambiente. El turismomundial deja una huella de carbono gigante y también contribuye a ladegradación ambiental a gran escala en todo el mundo a través de la conversiónde áreas naturales relativamente aisladas y previamente vírgenes en destinos deviaje ocupados.

Luego estánlas crecientes tasas de contaminación generadas por el turismo de masas. Ochode cada 10 turistas viajan a las zonas costeras, siendo las playas los destinosmás populares. Eso apenas beneficia a los ecosistemas marinos. Las playas secubren de basura, las zonas marinas frágiles se ven inundadas por los violentosturistas, las aguas costeras se contaminan con efluentes y aguas residuales sintratar.

“Durantela temporada alta de turismo, se ha descubierto que la basura marina en laregión mediterránea aumenta hasta en un 40 por ciento”, observó ONU MedioAmbiente. “Con gran ironía, el turismo, que a menudo depende de la bellezanatural de la Tierra, está haciendo enormes contribuciones a su decadencia deuna manera muy visible”, agregan desde el organismo.

ElMediterráneo, uno de los destinos turísticos más populares del mundo, atrae aunos 220 millones de turistas que acuden a la región cada año. Se espera que sunúmero aumente a 350 millones en dos décadas. Alrededor de la mitad de losvisitantes se dirigen a las playas donde, a menudo, sin saberlo, causanestragos en el medio ambiente a través de sus números absolutos.

“Losenormes desarrollos de infraestructura turística han alterado drásticamente ladinámica natural de los ecosistemas costeros mediterráneos”, explica elFondo Mundial para la Naturaleza. “Por ejemplo, más de la mitad de la costa de46,000 km ahora está urbanizada, principalmente a lo largo de las costaseuropeas. Esta infraestructura es una de las principales causas de pérdida dehábitat en la región, y algunos lugares ahora están más allá de lareparación”.

Ni siquieralas ubicaciones remotas anteriormente se están salvando de los estragos delturismo. En las Islas Galápagos, por ejemplo, el número de turistas casi seduplicó, a 275,000 en 2018, en solo una década. En las últimas tres décadas, elturismo local ha crecido a una tasa de casi el 7% cada año. Ahora, estas islasúnicas y de biodiversidad, que tuvieron una influencia formativa en CharlesDarwin al formular su teoría de la evolución a través de la selección natural,están a punto de transformarse irrevocablemente.

Sin embargo,no todo es pesimismo. Cada vez más operadores turísticos y gobiernos estánreconociendo la importancia del turismo responsable para proteger los puntoscríticos únicos de biodiversidad de daños mayores. En un esfuerzo por salvar lavida marina local, Tailandia cerró una playa pintoresca y popular, que llegó ala fama como escenario de la película de Hollywood The Beach, en el mar deAndamán. Antes del cierre, llegaron a la pequeña playa unos 5.000 turistas.Diariamente, transportados por unas 200 embarcaciones a motor. Desde que secerró la playa, la vida marina se ha ido recuperando lentamente en la zona.

Se estánemprendiendo pasos similares a gran escala para abordar algunos de los peoresefectos del turismo de masas global. Uno de esos esfuerzos, la IniciativaGlobal de Turismo de Plásticos, tiene como objetivo reducir los impactos de losdesechos plásticos generados por el turismo. Las enormes cantidades de desechosplásticos que terminan en los océanos representan una amenaza existencial paranumerosas especies y ecosistemas marinos enteros.

A menos que setomen medidas drásticas, la situación, que es bastante mala, empeorará aún más.Una estadística muy citada dice que para 2050 bien podría haber más plásticoque pescado en los océanos. “La contaminación plástica es uno de losprincipales desafíos ambientales de nuestro tiempo, y el turismo tiene un papelimportante que desempeñar para contribuir a la solución”, dice ONU MedioAmbiente. “Gran parte del plástico utilizado en el turismo está hecho paraser desechado y, a menudo, no se puede reciclar, lo que genera grandescantidades de contaminación”.

Las soluciones a las grandes cantidades de plástico generadas por el turismo de masas incluyen la eliminación gradual de todos los artículos y empaques de plástico problemáticos, pasar de artículos de plástico de un solo uso a reutilizables y adoptar un reciclaje efectivo. “El problema de la contaminación plástica en el turismo es demasiado grande para que una sola organización lo solucione por sí mismo”, señala la Iniciativa Global de Plásticos del Turismo. “Para que coincida con la escala del problema, los cambios deben tener lugar en toda la cadena de valor del turismo”.

Una vez quelos desechos plásticos ingresan a los mares y océanos, pueden extenderse portodo el planeta. Incluso las playas en islas remotas deshabitadas han quedadocubiertas de escombros plásticos traídos por las corrientes y las mareas. Espor eso que reducir el desperdicio de plástico debe ser una prioridad en todoel mundo.

Minimizar otros impactos nocivos del turismo de masas será tan importante si queremos salvar a los ecosistemas asediados de las depredaciones que los humanos les infligen. Cada uno de nosotros puede hacer nuestra parte. Podemos dejar de tirar basura. Podemos dejar de pisotear los corales. Podemos dejar de sacar criaturas del mar como recuerdos. Y podemos evitar destinos por completo si ya están plagados de otras personas.

Autor: Daniel T. Cross

Video: Los problemas de la masificación turística (Noviembre 2020).