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Bosques tropicales pierden su capacidad de absorber carbono

Bosques tropicales pierden su capacidad de absorber carbono

Los bosques tropicalesestán absorbiendo menos dióxido de carbono del aire, reduciendo su capacidad deactuar como “sumideros de carbono” y acercando la posibilidad deacelerar la descomposición climática.

Una investigación ha encontrado que el Amazonas podría convertirse en una fuente de carbono en la atmósfera, en lugar de uno de los mayores absorbentes de gas, a partir de la próxima década, debido al daño causado por los madereros y los intereses agrícolas y los impactos de la crisis climática.

Si eso sucede, esprobable que la descomposición del clima se vuelva mucho más severa en susimpactos, y el mundo tendrá que reducir mucho más rápido las actividadesproductoras de carbono para contrarrestar la pérdida de los sumideros decarbono.

“Hemos descubiertoque uno de los impactos más preocupantes del cambio climático ya hacomenzado”, dijo Simon Lewis, profesor de la escuela de geografía de laUniversidad de Leeds, uno de los principales autores de la investigación.“Esto es décadas antes incluso de los modelos climáticos máspesimistas”.

Durante lasúltimas tres décadas, la cantidad de carbono absorbido por los bosquestropicales intactos del mundo ha disminuido, según el estudio de casi 100instituciones científicas. Ahora están absorbiendo un tercio menos de carbonoque en la década de 1990, debido a los impactos de las temperaturas más altas,las sequías y la deforestación. Es probable que esa tendencia a la bajacontinúe, ya que los bosques se ven amenazados por el cambio climático y laexplotación. El bosque tropical típico puede convertirse en una fuente decarbono en la década de 2060, según Lewis.

“Los humanos han tenido suerte hasta ahora, ya que los bosques tropicales están eliminando gran parte de nuestra contaminación, pero no pueden seguir haciéndolo indefinidamente”, dijo en una nota con The Guardian y explicó: “Necesitamos frenar las emisiones de combustibles fósiles antes de que el ciclo global del carbono comience a trabajar en nuestra contra. El tiempo para la acción es ahora”.

En las conversaciones sobre el clima de la ONU de este año, conocidascomo Cop26 y que se celebrarán en Glasgow en noviembre, se espera que muchospaíses presenten planes para alcanzar emisiones netas cero a mediados de siglo.Pero algunos países ricos y muchas compañías planean reducir sus emisiones através de la compensación, a menudo preservando, replantando o cultivandonuevos bosques.

Esta investigación muestra que depender de los bosques tropicales espoco probable que sea suficiente para compensar las emisiones a gran escala.“Se habla mucho sobre la compensación, pero la realidad es que cada país ycada sector necesitan alcanzar cero emisiones, y cualquier pequeña cantidad deemisiones residuales debe eliminarse de la atmósfera”, dijo Lewis.“El uso de los bosques como compensación es en gran medida una herramientade marketing para que las empresas intenten continuar con los negocios comosiempre”.

La absorción de carbono de la atmósfera por parte de los bosquestropicales alcanzó su punto máximo en la década de 1990 cuando se eliminarondel aire aproximadamente 46.000 millones de toneladas, lo que equivale aaproximadamente el 17% de las emisiones de dióxido de carbono de lasactividades humanas. En la última década, esa cantidad se había reducido aalrededor de 25 mil millones de toneladas, o solo el 6% de las emisionesglobales.

La diferencia es casi la misma que una década de emisiones decombustibles fósiles del Reino Unido, Alemania, Francia y Canadá juntas.

Loscientíficos del clima han temido durante mucho tiempo la existencia de“puntos de inflexión” en el sistema climático, que cuando se apruebecondenarán al mundo a un calentamiento global desbocado. Existen muchosmecanismos de retroalimentación conocidos: por ejemplo, el derretimiento delhielo del Ártico deja más mar sin cubrir y, como es más oscuro que el hieloreflectante, absorbe más calor, lo que conduce a una mayor fusión.

Estosmecanismos de retroalimentación tienen el potencial de acelerar la crisisclimática muy por delante de lo que sugieren las proyecciones actuales. Si losbosques comienzan a convertirse en fuentes de carbono en lugar de absorberlo,sería una respuesta positiva poderosa que conduciría a un calentamiento muchomayor que sería difícil de detener.

Los bosquespierden su capacidad de absorber carbono a medida que los árboles mueren y sesecan por la sequía y las temperaturas más altas, pero la pérdida de áreaforestal por la tala, la quema y otras formas de explotación también es unfactor principal en la pérdida de sumideros de carbono.

Tom Crowther,fundador del Crowther Lab, que no participó en la investigación, le dijo a TheGuardian: “Este análisis proporciona evidencia preocupante de que, junto conlas tasas de deforestación continua, la tasa de secuestro de carbono de losbosques tropicales también podría verse amenazada por el aumento de lamortalidad de los árboles. Esta es una información muy importante, ya que lacapacidad de los bosques tropicales para capturar las emisiones antropogénicasde carbono podría verse gravemente afectada”.

El estudio, publicado en la revista Nature, rastreó 300,000 árboles durante 30 años, proporcionando la primera evidencia a gran escala de la disminución en la absorción de carbono por parte de los bosques tropicales del mundo. Los investigadores combinaron datos de dos grandes redes de investigación de observaciones forestales en África y el Amazonas, así como años pasados ​​viajando a sitios remotos de campo, incluida una semana en una canoa excavada para llegar al parque nacional de Salonga en la atribulada República Democrática del Congo.

Usaron clavosde aluminio para etiquetar árboles individuales, midieron el diámetro yestimaron la altura de cada árbol dentro de 565 parches de bosque, y regresaroncada pocos años para repetir el proceso. Esto les permitió calcular el carbonoalmacenado en los árboles que sobrevivieron y los que murieron. Descubrieronque el sumidero amazónico comenzó a debilitarse primero, pero que los bosquesafricanos ahora lo siguen rápidamente. Los bosques amazónicos están expuestos atemperaturas más altas, aumentos de temperatura más rápidos y sequías másfrecuentes y severas que los bosques africanos.

Su proyecciónde que el bosque amazónico se convertirá en una fuente de carbono a mediados dela década de 2030 se basa en sus observaciones y en un modelo estadístico ytendencias en emisiones, temperatura y lluvia para pronosticar cambios en laforma en que los bosques almacenarán carbono hasta 2040.

Doug Parr, elcientífico jefe de Greenpeace en el Reino Unido, dijo que los gobiernosdeberían prestar atención a la ciencia y asumir un fuerte compromiso parareducir los gases de efecto invernadero en la cumbre de la COP26, y acordarmedidas para proteger y restaurar los bosques. “Durante años, hemosrecibido advertencias científicas sobre los puntos de inflexión en el sistemade la Tierra y los encargados de la toma de decisiones y las políticas los hanignorado en gran medida”, dijo.

“Los bosques ahora aparentemente están perdiendo la capacidad de absorber la contaminación es alarmante. ¿Qué otra llamada de atención necesitamos?, cerró.

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